Sind Elektroautos umweltschädlicher?

Wenn Sie den Schlagzeilen glauben, rasen traditionelle Autos in eine Sackgasse. Alle diese V8s, V6s und turbogeladenen Fahrzeuge, die wir lieben gelernt haben, werden bald durch Staffeln sauberer, flüsterleiser, vollelektrischer Fahrzeuge ersetzt. Und wenn Sie den Schlagzeilen glauben, wird die Umwelt viel besser dran sein.

Die politischen Entscheidungsträger auf allen Ebenen haben ihren Teil dazu beigetragen, Elektrofahrzeuge durch die Schaffung eines Tanks voller Subventionen voranzutreiben. Dank der von George W. Bush und Barack Obama unterzeichneten Gesetze können Käufer von Elektrofahrzeugen Steuergutschriften in Höhe von bis zu 7.500 US-Dollar erhalten, die die anfänglichen Anschaffungskosten ihrer Fahrzeuge senken. Um nicht übertroffen zu werden, bieten viele Staaten auch ihren eigenen Mix an Extras für Käufer von Elektrofahrzeugen an, darunter Kaufrabatte von bis zu 5.000 US-Dollar, zusätzliche Rabatte für Fahrzeugladegeräte und die kostenlose Nutzung öffentlicher Ladestationen – die natürlich nur „kostenlos“ sind „Weil sie von Zinszahlern und Steuerzahlern subventioniert werden. Einige Staaten gewähren Elektrofahrzeugen sogar einen bevorzugten Zugang zu Fahrgemeinschaften.

Dann gibt es die Mandate für Elektrofahrzeuge. Im Januar verfügte der kalifornische Gouverneur Jerry Brown, dass bis 2025 5 Millionen Elektrofahrzeuge und 250.000 Ladestationen auf den Straßen seines Bundesstaates fahren müssen. Acht weitere Staaten folgen Kaliforniens Führung . Ein kalifornischer Gesetzgeber hat sogar Gesetze eingeführt, um alle Fahrzeuge mit innerer Verbrennung bis 2040 zu verbieten .

All dies könnte sinnvoll sein, wenn Elektrofahrzeuge, wie ihre Befürworter behaupten, die Luftverschmutzung wirklich reduzieren und den Klimawandel bekämpfen würden. Aber sind sie?

Um diese Frage zu beantworten, habe ich die jüngsten Langzeitprognosen der US Energy Information Administration für die Anzahl neuer Elektrofahrzeuge bis 2050 verwendet, geschätzt, wie viel Strom sie verbrauchen würden, und dann herausgefunden, wie viel Umweltverschmutzung dieser Strom erzeugen würde bei drei wichtigen Schadstoffen, die gemäß dem US Clean Air Act geregelt sind – Schwefeldioxid (SO 2 ), Stickoxide (NO X ) und Partikel – sowie CO 2 -Emissionen. Ich verglich sie mit den Emissionen neuer benzinbetriebener Fahrzeuge, wobei ich die „reale“ Meilen-pro-Gallone-Prognose der UVP anstelle der höheren CAFE-Standardwerte verwendete.

Was ich festgestellt habe, ist, dass die weit verbreitete Einführung von Elektrofahrzeugen im ganzen Land wahrscheinlich die Luftverschmutzung im Vergleich zu neuen Fahrzeugen mit innerer Verbrennung erhöhen wird . Sie lesen das richtig: Mehr Elektroautos und Lastwagen bedeuten mehr Umweltverschmutzung.

Das klingt vielleicht nicht intuitiv: Wird das Ersetzen eines 30 Jahre alten, rauchenden Oldsmobils durch ein neues Elektrofahrzeug nicht die Luftverschmutzung verringern? Ja natürlich. Aber auch hier laufen die Argumente vieler Befürworter von Elektrofahrzeugen von der Straße ab: Sie berücksichtigen nicht, wie sauber und effizient neue Fahrzeuge mit innerer Verbrennung sind. Der geeignete Vergleich zur Bewertung der Vorteile all dieser Subventionen und Mandate für Elektrofahrzeuge ist nicht der Unterschied zwischen einem Elektrofahrzeug und einem alten Gasfresser. Es ist der Unterschied zwischen einem Elektroauto und einem neuen Gasauto. Und neue Verbrennungsmotoren sind wirklich sauber. Die heutigen Fahrzeuge verursachen nur etwa 1% der Umweltverschmutzung als in den 1960er Jahren, und neue Innovationen verbessern weiterhin die Effizienz und Sauberkeit dieser Motoren.

Und was das Elektroauto betrifft: Die Energie kommt nicht aus dem Nichts. Autos werden aus dem Stromnetz des Landes aufgeladen, was bedeutet, dass sie nur so „sauber“ sind wie der amerikanische Stromquellenmix. Diese werden sauberer, aber wir erzeugen immer noch Strom hauptsächlich durch Verbrennung fossiler Brennstoffe: Erdgas ist unsere größte Stromquelle und wird voraussichtlich zunehmen. Und während die Kohle immer noch rückläufig ist, wird sie noch einige Zeit die zweitgrößte Stromquelle bleiben. (Drittens handelt es sich um Atomkraft, die keine Emissionen erzeugt, aber andere Nebenprodukte aufweist, die einige Umweltschützer beunruhigen.) Selbst bei starkem Anstieg der Wind- und Sonnenenergie geht die UVP davon aus, dass der Stromerzeugungsmix des Landes bis 2030 nur zu 30% erneuerbar sein wird. Basierend auf dieser Prognose,Abnahme – und dies gilt auch dann, wenn Sie die Emissionen von Ölraffinerien berücksichtigen, die Benzin herstellen.

Staaten wie Kalifornien mit strengen Vorgaben, mehr erneuerbare Energie für ihr Stromnetz zu nutzen, haben auch die höchsten Stromtarife in den kontinentalen USA, 50% höher als der US-Durchschnitt. Und die Stromtarife in diesen Staaten steigen ständig weiter. Es ist also ein sauberer Power-Mix, aber das Aufladen Ihres Autos wird teurer. Je höher der Stromtarif ist, desto geringer ist der Anreiz für einen Neuwagenkäufer, ein Elektrofahrzeug zu kaufen.

Die Analyse der Treibhausgasemissionen zeigt, dass Elektrofahrzeuge diese im Vergleich zu neuen Fahrzeugen mit innerer Verbrennung reduzieren werden. Basierend auf der UVP-Prognose der Anzahl neuer Elektrofahrzeuge würde die Nettominderung der CO 2 -Emissionen zwischen 2018 und 2050 jedoch nur etwa die Hälfte von einem Prozent der gesamten prognostizierten energiebezogenen Kohlenstoffemissionen der USA betragen. Eine so kleine Veränderung wird keinerlei Auswirkungen auf das Klima haben und somit keinen wirtschaftlichen Nutzen haben.

Also, wenn Subventionen für Elektrofahrzeuge nicht der Umwelt helfen, was – oder wem – helfen sie? Die meisten Käufer von Elektrofahrzeugen sind weitaus reicher als die Durchschnittsamerikaner. Eine landesweite Umfrage im Jahr 2017 ergab, dass 56% ein Haushaltseinkommen von mindestens 100.000 USD und 17% ein Haushaltseinkommen von mindestens 200.000 USD hatten. (Im Jahr 2016 betrug das mittlere Haushaltseinkommen in den USA insgesamt weniger als 58.000 US-Dollar.) Man kann also sagen, dass die Subventionen den Reichen auf Kosten der Armen überproportional zugute kommen, die es sich nicht leisten können, auch nur subventionierte Elektrofahrzeuge zu kaufen oder in ihren zu leben Eigenheime, um Ladegeräte oder Sonnenkollektoren für Privathaushalte zu nutzen.

Nicht nur das, die Kabel und Ladestationen, die zum Laden all dieser Elektrofahrzeuge benötigt werden, werden von allen Tarifzahlern bezahlt, was die Elektrotarife weiter erhöht. Und da wohlhabendere Kunden Sonnenkollektoren installieren, um ihre Elektrofahrzeuge aufzuladen, fallen die Kosten für die Bereitstellung von Notstrom auf diejenigen, die sich dies nicht leisten können.

Tatsächlich werden die wohlhabenden Besitzer von Elektrofahrzeugen die Vorteile ihrer sauberen, leisen Autos genießen und gleichzeitig einen Großteil der Kosten für die Weiterführung ihrer Fahrzeuge an alle anderen weitergeben, insbesondere an die Armen.

Natürlich sind Elektroautos beeindruckend. Einige sind schneller von der Linie als ein Formel-1-Rennwagen. Es gibt jedoch keine wirtschaftliche oder ökologische Rechtfertigung für die vielen Milliarden Dollar an Subventionen, die Amerika bereits zahlt, um ihre Einführung zu beschleunigen.

Was tun? Erstens sollte der Kongress die Steuergutschriften für Elektrofahrzeuge, die nur den Reichen zugute kommen, sofort kündigen. Der Kongress sollte auch emissionsfreie Gutschriften streichen, mit denen die Hersteller von Elektrofahrzeugen ihr Geschäftsergebnis gesteigert haben – allein für Tesla in den letzten drei Jahren 860 Millionen US-Dollar. Und drittens sollten die Staaten ihre verschiedenen Subventionen für Elektrofahrzeuge und Ladeinfrastrukturen streichen, die auch überproportional von den Armen bezahlt werden und zu steigenden Stromtarifen beitragen.

Subventionen und Mandate für Elektrofahrzeuge haben eine unglückliche und allzu häufige Eigenschaft mit anderen Regierungsrichtlinien: Sie basieren auf „konventioneller Weisheit“, die sich als falsch herausstellt. Wohlhabende Verbraucher, die Teslas und Chevy Bolts in erster Linie gekauft haben, um ihren Freunden und Nachbarn ihr grünes Vertrauen zu signalisieren, und die einen Großteil der Kosten ihrer Einkäufe an diejenigen vermarktet haben, die weniger wohlhabend sind, möchten möglicherweise einen genaueren Blick darauf werfen die Zahlen. Ihre Hände sind möglicherweise nicht ganz so sauber, wie sie glauben.

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