Kann sich Ihre Persönlichkeit im Laufe Ihres Lebens ändern?

Als ich 16 Jahre alt war, war ich ein ziemlich kontaktfreudiger Teenager mit vielen Freunden und einem geschäftigen sozialen Kalender. Ich nahm meine Akademiker ernst und machte fleißig Hausaufgaben. Aber ich machte mir auch große Sorgen und konnte im Handumdrehen weinen.

Jetzt bin ich mehr als 50 Jahre später hier und in vielerlei Hinsicht sehe ich ähnlich aus: extravertiert und gewissenhaft, aber ein bisschen neurotisch. Bedeutet das, dass sich meine Persönlichkeit im letzten halben Jahrhundert nicht verändert hat?

Nicht unbedingt. Viele von uns neigen dazu, die Persönlichkeit als fest und unveränderlich zu betrachten – den Teil von Ihnen, der von Natur aus der ist, der Sie sind. Laut einer kürzlich durchgeführten Studie sind unsere frühen Persönlichkeiten zwar eine Grundlage, sie sind jedoch mit zunehmendem Alter überraschend formbar.

In dieser Studie hatten Forscher Zugang zu ungewöhnlichen Umfragedaten. Amerikanische Jugendliche hatten in den 1960er Jahren Fragebögen über ihre Persönlichkeit ausgefüllt und dies fünfzig Jahre später erneut getan, um über persönliche Qualitäten zu berichten, die mit den „ Big Five “ -Persönlichkeitsmerkmalen verbunden waren:

  • Extraversion: Wie kontaktfreudig, sozial, fröhlich oder voller Energie und Begeisterung Sie sich in sozialen Umgebungen befinden.
  • Übereinstimmung: Wie warmherzig, freundlich, hilfsbereit, großzügig und taktvoll Sie sind.
  • Emotionale Stabilität (oder das Gegenteil, Neurotizismus): Wie ruhig, zufrieden und unerschütterlich Sie sind – im Vergleich zu ängstlich, wütend, eifersüchtig, einsam oder unsicher.
  • Gewissenhaftigkeit: Wie organisiert, effizient und engagiert Sie sind, um Projekte abzuschließen oder Ihre Ziele zu erreichen.
  • Offenheit für Erfahrungen: Wie neugierig, abenteuerlustig und empfänglich Sie für neue Ideen, Emotionen und Erfahrungen sind.

Einige der Ergebnisse waren ziemlich provokativ. Vor allem die Persönlichkeitsmerkmale der Menschen blieben in den fünf Jahrzehnten nicht immer gleich, und viele Menschen zeigten ziemlich dramatische Veränderungen.

„Einige der Veränderungen, die wir in den letzten 50 Jahren bei den Persönlichkeitsmerkmalen festgestellt haben, waren sehr, sehr groß“, sagt die Hauptautorin der Studie, Rodica Damian von der University of Houston. „Für emotionale Stabilität, Gewissenhaftigkeit und Verträglichkeit waren die Veränderungen diejenigen, die für andere klar sichtbar wären.“

Auf der anderen Seite, das bedeutet nicht , dass die Menschen bei ihrer Persönlichkeitsmerkmale im Laufe der Zeit nicht treu bleiben alle . Co – Autor Brent Roberts von der University of Illinois in Urbana-Champaign sagt , dass ein großer Teil unserer Persönlichkeit nicht scheinen die gleichen einfach nicht so viel , wie wir erwarten zu bleiben. Zum Beispiel hätte ein extravertierter Teenager wie ich eine 63-prozentige Chance, sich noch als Extravertierter in den Sechzigern zu identifizieren, sagt er.

Warum ist das wichtig? Wenn wir die Persönlichkeit als fest betrachten, könnten wir das Gefühl haben, niemals wachsen zu können, oder Menschen mit bestimmten Eigenschaften entlassen, die wir nicht mögen, weil wir befürchten, dass Veränderungen nicht möglich sind, wenn dies nicht der Fall ist.

Trotzdem ändern wir unsere Persönlichkeit nicht einfach auf zufällige Weise, erklären die Forscher. Was im Laufe der Zeit konsistenter zu sein scheint, ist die Beziehung zwischen all unseren Persönlichkeitsmerkmalen. Dies bedeutet, dass jemand, der dazu neigt, sehr gewissenhaft, aber etwas unangenehm oder neurotisch zu sein, dieses relative Persönlichkeitsprofil im Alter beibehalten kann, selbst wenn sich einige seiner Merkmale etwas verschoben haben.

Darüber hinaus stellten die Forscher fest, dass sich Jugendliche als Gruppe nach 50 Jahren tendenziell in eine positive Richtung für bestimmte Merkmale wie emotionale Stabilität, Gewissenhaftigkeit und Verträglichkeit bewegten, was auf ein Wachstum der sozialen Reife hindeutet.

„Diese Eigenschaften der sozialen Reife sind gute Dinge zu erwerben, wenn Sie mit Ihrem Ehepartner und Kollegen auskommen und gesund bleiben möchten“, sagt Roberts.

Dieser Befund passt gut zu einigen früheren Untersuchungen von Roberts, die zeigen, dass Menschen in kürzeren Zeiträumen kleinere, inkrementelle Persönlichkeitsveränderungen erfahren. Und es hilft, seine Theorie zu bestätigen, dass Persönlichkeitsveränderungen über unsere Lebensspanne kumulativ sind, wahrscheinlich als Reaktion auf unsere Lebenserfahrungen auftreten und sich oft in eine positive, hilfreiche Richtung neigen.

Anscheinend sind unsere Persönlichkeiten eine Mischung aus stabil und instabil. Roberts rät Eltern und Lehrern, dies zu berücksichtigen, wenn sie versuchen, ihre Kinder dazu zu bewegen, verantwortungsbewusster oder reifer zu werden. Wenn Veränderungen eintreten, geschieht dies eher allmählich als auf einmal, sagt er, was bedeutet, dass wir Geduld mit Kindern brauchen, die in sich hineinwachsen.

„Wenn Sie sich der Aufgabe widmen, die Persönlichkeit Ihres Kindes zu formen, gehen Sie demütig vor … und viel verzeihender“, sagt er.

Sogar ältere Menschen, von denen wir erwarten könnten, dass sie starrer und auf ihre Art und Weise eingestellt sind, können sich ändern. Therapeuten, die mit älteren Klienten mit neurotischen Tendenzen oder schwierigen Beziehungen arbeiten, sollten sich nicht entmutigt fühlen oder aufgeben, sagt Damian, wenn man bedenkt, was die Forschung zeigt, dass dies möglich ist.

Damian argumentiert auch, dass diese Forschung Menschen in langfristigen Beziehungen informieren könnte. Anstatt zu erwarten, dass jemand dieselbe Person ist wie vor Jahrzehnten, sollten Partner besser lernen, das zu schätzen, was in der Persönlichkeit einer Person konstant bleibt, und gleichzeitig Persönlichkeitsverschiebungen berücksichtigen, wenn sie auftreten.

„Wenn Sie jemanden geheiratet haben, weil er eine gute Person ist, werden sie wahrscheinlich später noch eine gute Person sein. Das ist beruhigend “, sagt sie. „Aber gleichzeitig ist es wichtig, ein Auge auf sie zu haben, um zu sehen, wie sie sich verändern, damit man nicht blind wird und auseinander wächst.“

Ändere ich mich also? Ich hoffe es – zumindest in gewisser Hinsicht. Ich mag die Idee, einen Teil meiner Neurotik loszulassen und gleichzeitig angenehmer und gewissenhafter zu werden, wenn ich in meine älteren Jahre eintrete.

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