Sind Elektroautos wirklich umweltfreundlicher?

Die zunehmenden Bedenken hinsichtlich der Umweltfreundlichkeit traditioneller Verbrennungsmotoren haben teilweise zu einer spürbaren Verlagerung hin zu Elektrofahrzeugen geführt.

Nach Angaben der Society of Motor Manufacturers and Traders (SMMT) ist der Absatz von reinen Elektrofahrzeugen im Vergleich zum Vorjahr konstant gestiegen. 1

Während die Zahlen relativ niedrig bleiben, hat das Elektrofahrzeug (EV) begonnen, schnell zu wachsen, und der RAC wird zum führenden Anbieter von EV-Pannenschutz  in Großbritannien.

Wenn die Aussicht auf null Auspuffemissionen nicht ausreichte, wird das steigende Interesse auch durch die Erhöhung der Erschwinglichkeit, die weit verbreitete Verfügbarkeit von Ladestationen, die Gefahr von Umweltverschmutzungsgebühren in Stadtzentren, Abwrackanreize und staatliche Zuschüsse angeheizt.

Sind Elektroautos so grün wie die Leute denken? Wir prüfen die Beweise mit Hilfe des Energy Saving Trust .

Keine Auspuffemissionen, aber nur auf der Straße

Von dem Moment an, in dem ein Elektroauto auf die Straße fährt, stößt es keine Auspuffemissionen aus, verursacht jedoch eine gewisse Verschmutzung durch Reifen- und Bremspartikel. Die tatsächlichen Auswirkungen auf die Umwelt treten jedoch auf, bevor ein Elektroauto die Fabrik verlassen hat.

In einem Bericht der Europäischen Umweltagentur (EWR) wird hervorgehoben, dass die Emissionen aus der Produktion von Batterie-Elektrofahrzeugen (BEV) im Allgemeinen höher sind als die aus der Produktion von Fahrzeugen mit Verbrennungsmotor (ICEV).

Eine Studie 2  legt nahe, dass die CO2-Emissionen aus der Produktion von Elektroautos 59% höher sind als die Produktion herkömmlicher Fahrzeuge mit Verbrennungsmotor (ICEV).

Die höheren Emissionen sind größtenteils auf den Batterieherstellungsprozess zurückzuführen, was nach Ansicht des EWR geändert werden könnte, um den verstärkten Einsatz erneuerbarer Energien einzubeziehen.

Sobald jedoch ein Elektrofahrzeug sein Leben auf der Straße beginnt, wurde der Großteil seiner Emissionen bereits produziert. Während bei Verbrennungsmotoren eine lange Periode der Produktion von Auspuffemissionen gerade erst beginnt.

Bedenken hinsichtlich der Batterieproduktion

Die meisten Autobatterien werden in China, Südkorea und Japan hergestellt, wo der Kohlenstoffverbrauch bei der Stromerzeugung relativ hoch ist.

In einem EWR-Bericht 3 wurde  festgestellt, dass in China 35-50% der gesamten Emissionen bei der Herstellung von Elektrofahrzeugen aus dem Stromverbrauch für die Batterieproduktion stammen. Diese Emissionen sind bis zu dreimal höher als in den USA.

In China wird der Anteil erneuerbarer Energien am Strommix bis 2025 voraussichtlich stark ansteigen.

Wenn Strom allein durch Windkraft erzeugt würde, würden in China die Emissionen aus der Produktionsphase um 50% gegenüber dem aktuellen EU-Stromnetzmix 4 sinken .

Durch eine Reduzierung der weltweiten Kohlenstoffintensität um 30% würden die Treibhausgasemissionen aus der Batterieproduktion bis 2030 um 17% gesenkt.

Lithiumbatterien in Elektroautos bestehen in der Regel aus unedlen Metallen wie Kupfer, Aluminium und Eisen. Andere kritische Rohstoffe (CRMs) mit hoher wirtschaftlicher Bedeutung und risikoreicher Versorgung sind in der Elektrofahrzeugproduktion stärker vertreten als in der ICEV-Produktion und erfordern eine energieintensive Gewinnung.

Verbesserte Energieerzeugungstechniken und fortschrittlichere Batterietechnologien führen zu einer geringeren Abhängigkeit von kritischen Rohstoffen. Dies bedeutet, dass Elektroautos umweltfreundlicher werden, da die Mittel zu ihrer Herstellung und zum Antrieb weniger Umweltbelastung verursachen.

Gibt es genug Lithium und andere seltene Metalle, um die Nachfrage nach Batterieproduktion zu befriedigen?

Es wird weithin berichtet, dass das weltweite Angebot an Lithium-Ionen-Batterien Schwierigkeiten hat, mit der gestiegenen Nachfrage der EV-Hersteller Schritt zu halten.

Dies wird jedoch im Allgemeinen als kurzfristiges Problem angesehen – möglicherweise aufgrund einer Branche, die von der rasch steigenden Nachfrage nach Elektrofahrzeugen und Batterien überrascht wurde.

Weltweit wird sowohl die Batterieproduktion als auch die Produktion von Lithium und anderen Edelmetallen rasch hochgefahren.

Im Jahr 2018 fielen die Preise für Lithium, Kobalt, Graphit und Nickel, die alle für die EV-Produktion verwendet werden, nach Preisspitzen in den Jahren 2016 und 2017 5 deutlich zurück , was darauf hinweist, dass die Märkte von der langfristigen Versorgung mit diesen Metallen überzeugt sind.

Wie lange hält der Akku?

Ein gut gewartetes, modernes Elektroauto sollte in der Lage sein, 150.000 Meilen und mehr zu erreichen, bevor die Batterie an Kapazität verliert. Diese Zahl wird sich jedoch verringern, wenn ein Schnellladegerät die vorherrschende Lademethode war.

Hier erfahren Sie alles, was Sie über das Laden von Elektroautos wissen müssen.

Irgendwann werden die Besitzer mit dem Recycling oder dem Austausch der Batterie konfrontiert sein – was wahrscheinlich weit mehr kostet als der Wert des Fahrzeugs.

Derzeit gibt es kein standardisiertes Verfahren für das Recycling von Batterien, aber die Vorteile wirken sich erheblich auf die Umweltfreundlichkeit von Elektrofahrzeugen aus.

Berichte 6  legen nahe, dass die Materialrückgewinnung zu einer Energieeinsparung von 6-56% und einer Reduzierung der Treibhausgase um 23% im Vergleich zur Produktion von Neuware führen kann.

Autohersteller haben begonnen zu handeln. Volkswagen hat 2019 ein System eingeführt, nach dem 97% aller in neuen EV-Batterien verwendeten Rohstoffe bis 2040 wiederverwendet werden sollen 7 .

Eine standardisierte Recyclingtechnik und das Testen von Zweitanwendungen für diese Batterien können die Umweltauswirkungen ihrer Produktion erheblich verringern.

Erneuerbare Energien sind der Schlüssel

Abgesehen von der Produktion ist ein Elektroauto dann nur so sauber wie die Kraft, die es benötigt, um in Bewegung zu bleiben.

Bis 100% der Elektrofahrzeuge mit 100% erneuerbarer Energie betrieben werden, bleibt die Stromquelle den Umweltvorteilen eines Elektrofahrzeugs ein Dorn im Auge.

Entscheidend ist jedoch, dass ein Elektrofahrzeug zumindest aus Sicht des Fahrens und der Kraftquelle zu 100% umweltfreundlich sein kann. Und die gute Nachricht ist, dass die Energieerzeugung einen bedeutenden Wendepunkt erreicht.

Im Mai 2019 hat Großbritannien seine ersten vierzehn Tage ohne Kohle getaktet.

Im dritten Quartal 2019 erzeugten Windparks, Sonnenkollektoren, Biomasse- und Wasserkraftwerke mehr Strom als die kombinierte Leistung von Kohle-, Öl- und Gaskraftwerken 8 .

Bis 2050 wird Solarenergie den größten Anteil an der Stromerzeugung in Großbritannien haben.

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Wird die Zukunft elektrifiziert?

Das National Grid prognostiziert, dass bis 2040 36 Millionen Elektrofahrzeuge auf britischen Straßen fahren werden – eine Zahl, die vor dem Plan der Regierung bekannt gegeben wurde, das Verbot des Verkaufs von neuem Benzin und Diesel auf 2035 vorzuziehen.

Alles deutet darauf hin, dass batterieelektrische Autos die Zukunft des Massentransports sind. Für eine Weile wurde festgestellt, dass Elektrizität im Rennen um Wasserstoff eine Annäherung an Wasserstoff darstellt, aber jetzt gewinnen Elektrofahrzeuge das Rennen eindeutig.

Während der Toyota Mirai und der Honda Clarity zweifellos beeindruckend sind, werden sie in begrenzten Mengen hergestellt und in kleinen Stückzahlen verkauft. Wasserstoff könnte in Japan eine starke Zukunft haben, aber nur durch umfangreiche Investitionen der Regierung.

Andere Unternehmen, die ihre Flagge an den EV-Mast nageln wollen, sind Volvo, das angekündigt hat, dass jedes neue Auto, das ab 2019 auf den Markt kommt, mit einem Elektromotor ausgestattet sein wird, und Jaguar, das verspricht, ab 2020 dasselbe zu tun.

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